Archief

1. 2 Russen

Er werden inderdaad in grotengetale krijgsgevangen Russische soldaten door de Duitsers naar het westelijk front gebracht om er hard labeur te verrichten. De plaatselijke bevolking had met hen te doen. In Geluwe werd in november 1915 de hoeve Ter Stock ingericht als kamp voor de Russen. Gescheurde en versleten uniformen, vuil, onverzorgde lange baarden, uitgemergeld, ziek: dat was het beeld dat men van hen had. Naast het frontwerk in de Westhoek, werden de Russen ook ingezet bij het aanleggen van spoorwegen in de Voerstreek en in de Ardennen. Voor de Russische krijgsgevangenen bracht de oktoberrevolutie van 1917 en de daaropvolgende Vrede van Brest-Litovsk tussen de nieuwe bolsjevistische machthebbers en de Centrale machten, weinig verandering. Ook na de Wapenstilstand bleven de Russen - sommige bronnen hebben het over 5.000 man – nog een tijdje in België. Graven van Russische krijgsgevangenen, of voormalige krijgsgevangenen zijn te vinden in de gemeentelijke begraafplaatsen van Bergen, Doornik en Gent (Westerbegraafplaats). (bron: Dominiek Dendooven & Piet Chielens: Wereldoorlog 1. Vijf continenten in Vlaanderen. Lannoo, 2008)

foto: Russische krijgsgevangenen aan het werk in Waasten, december 1915 (IFFM, collectie Kurt Zehmisch)

Meer info via: info@vanwalleghem.be

NAMENLIJSTEN

Terug