Charles Snelling (1887 - 1917)

Snelling Charles met vrouw en dochter

De kogel die Charles Snelling van het Ierse Leinster Regiment op een ijskoude (tot -17° C) en ondergesneeuwde 1 februari1917 inHeuvelland doodde, doorboorde ook alle papieren in zijn lederen portefeuille. Zo raakte een hoek afgescheurd van een nog niet verstuurde field service postcard (voorgedrukte postkaart) waarop Charles laat weten dat hij het redelijk goed stelt. Op een foto in zijn portefeuille kijkt zijn vrouw Alice bezorgd en is hun dochtertje Nellie al een flink stuk gegroeid. Papa zou voortaan echter niet meer in hun midden staan. Private Charles Snelling ligt begraven op Pond Farm Cemetery in Wulvergem.

Charles Snelling werd geboren in Newington bij Sittingbourne als zoon van een naar Kent geëmigreerde Ierse familie. Vanaf maart 1916 kwam hij met het 7de bataljon Leinsters als onderdeel van de overwegend katholieke 16de Ierse Divisie aan het front. In rust lagen de Ieren rond Loker, in steun in Kemmel en aan het front in de loopgraven voor Wijtschate, tegenover de Duitse stellingen bij Maedelstede, Spanbroekmolen en Kruisstraat. Op 1 februari 1917 voerde een groep van 30 Duitse soldaten een raid uit, gehuld in witte camouflagepakken. Iers mitrailleurvuur sloeg de aanval af, maar Charles Snelling sneuvelde met 3 andere soldaten.