Malcolm Mercer (1855 - 1916)

Malcolm Smith Mercer

De Canadese Major-General Malcolm Mercer ligt als hoogste in rang begraven op de militaire begraafplaats Lijssenthoek in Poperinge. Zijn lijk werd pas op 16 juni 1916 teruggevonden. Hij werd wellicht door een granaatinslag geraakt tijdens een Canadese tegenaanval in de nacht van 2 op 3 juni 1916. Op 1 juni 1916 bezette de 3de Canadese Divisie van Mercer de eerste lijn tussen Hill 62 en Mount Sorrel. In de vroege ochtend van 2 juni 1916 ging hij persoonlijk zijn sector inspecteren. Plots brak een zware beschieting los. Mercer raakte door een granaatinslag gewond en werd naar de achterste loopgraven gebracht, terwijl zijn stafofficier hulp ging zoeken. Op dat ogenblik vielen de Duitse troepen aan …

Malcolm Smith Mercer werd geboren op een boerderij in de buurt van Toronto, Ontario (Canada). In 1912 werd hij commandant van de Queen’s Own Rifles of Canada. Gemobiliseerd als luitenant-kolonel, werkte hij nog tot de middag voor zijn vertrek in zijn advocatenkantoor. Tijdens de training van zijn eenheid in de UK werd hij Brigadier General van de 1ste Brigade van het Canadese Expeditieleger. Toen de eerste Duitse gasaanval op 22 april 1915 de Tweede Slag bij Ieper inluidde, was Mercer in Vlamertinge. Hij kafferde persoonlijk de Franse troepen uit, omdat hun beloofde steun uitbleef. In januari 1916 werd hij gepromoveerd tot Major-General van de 3de Canadese Divisie (10.000 tot 15.000 man).