Maurice Duthoo (1893 - 1918)

Maurice Duthoo

In mei 1919 ontgroeven familieleden heimelijk het graf van Maurice Duthoo van het 3de Regiment Jagers te Voet achter de Duitse militaire begraafplaats op de Koekuithoek. In november 1918 vernamen ze van zijn soldatenvrienden dat hij tijdens het Eindoffensief op 30 september 1918 tussen Moorslede en Beitem gesneuveld was. Het ministerie van Oorlog bracht de zus van Maurice pas op de hoogte in april 1919. Daarop besloot de familie om zijn stoffelijke resten eigenhandig naar de stedelijke begraafplaats van Wervik over te brengen. Later maakte een neef documenten, foto’s en persoonlijke bezittingen (scheergerei, vooroorlogse muts, frontstrepen) aan het In Flanders Fields Museum over.

Maurice Duthoo uit Wervik werd wees op 16-jarige leeftijd en werkte als wever en vlasarbeider. In 1913 deed hij zijn militaire dienst bij het 3de Regiment Jagers te Voet in Doornik. Toen WO I uitbrak, was hij nog altijd onder de wapens. Op 7 augustus 1914 werd zijn eenheid bij Tienen opgesteld. Maurice maakte de gevechten bij Antwerpen en de Slag aan de IJzer mee, gevolgd door de vierjarige stellingenoorlog. Al die tijd bleef hij bij hetzelfde regiment actief. Hij werd er telefonist-seiner. Op 28 september 1918 ging het geallieerde Eindoffensief van start. Maurice Duthoo sneuvelde 2 dagen later, toen een Duitse artilleriegranaat de verlaten Duitse barak trof waar hij schuilde voor de regen.